Tier und Mensch am Limit: Schlittenhunderennen in Alaska

Am 2. März startet in Anchorage in Alaska wieder das längste Schlittenhunderennen der Welt. Foto: Cathryn Posey/Visit Anchorage

Am 2. März gehen in Alaska die Schlittenhundeführer mit ihren Tieren an den Start zum Iditarod. Neun Tage benötigen die besten Musher für die rund 1860 Kilometer lange Strecke von Anchorage bis nach Nome an der Beringsee.

Man nennt es "The Last Great Race": Das Iditarod-Rennen ist das längste Schlittenhunderennen der Welt und eine der größten Herausforderungen für Tier und Mensch an Kondition und Durchhaltevermögen. Am 2. März machen sich die Schlittenhundeführer, sogenannte Musher, mit ihren 12 bis 16 Hunden von Anchorage aus auf ihren langen Weg durch die eisige Wildnis Alaskas. Nach rund 1860 Kilometern mit zahlreichen Checkpoints erreichen sie das Ziel in Nome. Es geht durch gebirgiges Gelände, dichte Wälder, über zugefrorene Flüsse und weite Tundren. Aktuell sind über 50 Teams gemeldet.
 
Begleitet wird der Start der Musher vom Winterfestival FUR RUNDY, das schon am 22. Februar begonnen hat und noch bis 3. März andauert. Das Traditionsfest geht auf das Jahr 1935 zurück und lädt zu verschiedensten Sportaktivitäten sowie einem Schlittenhunderennen für Kinder ein. Das große Rennen beginnt dann wie jedes Jahr am ersten Samstag im März mit einem Zeremonienstart in der Innenstadt auf der Fourth Avenue von Anchorage mit zahlreichen begeisterten Zuschauern und internationalen Medien.
 
Das Rennen hat seinen Ursprung im Jahr 1925: In dem Ort Nome an der Beringsee, der damals hauptsächlich von Goldsuchern bewohnt war, wurde unter den überwiegend indianisch-stämmigen Einwohnern Diphtherie diagnostiziert. Das dringend benötigte Serum befand sich in Anchorage und wurde in einem Wettlauf mit der Zeit per Hundeschlitten-Staffette nach Nome gebracht. Für den Leithund des letzten Teams, Balto, wurde sogar ein Denkmal im Central Park in New York errichtet. Nach seinem Tod im Jahr 1933 wurde Balto ausgestopft und ist im Cleveland Museum of Natural History zu sehen.

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